Renaissance Dissident
La Storia dell’Arte da una Prospettiva Differente

Chris Dobson: Storico e Autore

The Calumny of Apelles by Sandro Botticelli

Sono un maestro artigiano diventato storico dell’arte

La mia passione per l’arte e la storia è stata accesa fin dall’infanzia da mio padre, che durante la seconda guerra mondiale era un decifratore di codici di Bletchley Park. Sono entrato nel settore come artigiano, il primo Maestro Corazzaio moderno in Occidente a veder riconosciuto ufficialmente il suo titolo, ed entrare nel mondo dei musei seguendo questa strada non è stato facile. Mentre alcuni operatori del settore erano veri professionisti e accoglievano con favore le intuizioni che le mie capacità potevano apportare, altri erano “meno accoglienti” nei confronti di una persona che si sporcava le mani in officina, non aveva nemmeno frequentato l’università, eppure vedeva cose che a loro sfuggivano completamente. Sfido anche le narrazioni consolidate. Mi ha ricordato che nel Medioevo e nel Rinascimento gli artigiani potevano creare opere d’arte straordinarie, ma i loro ricchi e raffinati mecenati li consideravano per lo più dei semplici operai che dovevano restare al proprio posto. Lavorare nel mercato delle belle arti mi ha dato un’ulteriore visione del mondo di quegli artigiani: mi ha portato a confrontarmi con le dinamiche del potere coinvolte nella committenza di opere e mi ha mostrato che in centinaia di anni non è cambiato molto. Per me comunque, la vita è troppo breve per comportamento così infantile, il che alla fine mi ha portato a ritirarmi completamente dal mercato dell’arte e a dedicare più tempo alla scrittura.

Storico Chris Dobson a Torino.

Così, mentre all’inizio ho cercato di inserirmi nel mondo dell’arte, il tempo mi ha insegnato che non solo non sarebbe mai stato possibile, ma anche che non avrei mai dovuto provarci, e che la cosa migliore che potessi fare era andare per la mia strada, a prescindere da quanto mi sarebbe costato professionalmente. Ora, dopo oltre 35 anni di attività, accolgo ciò che le mie esperienze nel mondo dell’arte hanno fatto di me. Credo che l’arte sia per tutti e scrivo le mie conferenze, i miei articoli e i miei libri in modo che siano accessibili a tutti, senza “sminuire” in alcun modo il materiale, perché il nostro patrimonio culturale comune non è solo appannaggio di esclusivi circoli accademici o di ricchi interessi privati. Grazie alle mie esperienze, credo di essere diventato uno storico migliore. Sono anche completamente indipendente: Non ricevo finanziamenti da nessun museo, università o ente pubblico.

Qui tacet consentire videtur? Non io, mai. Che gira, torna...

Sono un dissidente: un dissidente rinascimentale

Foto sopra: Sandro Botticelli La Calunnia di Apelle. Firenze, 1495 circa. Tempera su tavola. A sinistra, la Verità si appella al cielo, accanto al Pentimento, vestito di nero. Al centro, la Perfidia, vestita di rosso e giallo, sovrasta la vittima innocente, che viene trascinata per i capelli dalla Calunnia, vestita di bianco e blu e con in mano una torcia infuocata. La Frode, dietro, sistema i capelli di Calunnia. A destra, l’Invidia, un uomo barbuto e incappucciato di nero, allunga la mano per distrarre il re e oscurargli la vista, mentre l’Ignoranza e il Sospetto gli sussurrano all’orecchio, rendendolo ridicolo. Così è il mondo dell’arte.

Scrivo per il blog culturale fiorentino ArtTrav, per il sito culturale piemontese Piemonteis e ho scritto per la rivista The Florentine. Accetto commissioni per lavori scritti, da articoli a libri completi, e anche consulenze storiche. Sono disponibile per interviste. Per ulteriori informazioni, clicca qui o vai alla pagina Contatti.

Pubblicazioni, articoli e conferenze

Il Ponte Vecchio di Firenze. La Storia di una Città e il suo Fiume (libro tascabile, pubblicazione in estate 2024). Leggi qui
Art and Armour in the Western Alps. Milan, Savoy and ‘the French style’ 1400-1500 (seconda edizione, stampata e ampiata, pubblicazione prevvista a marzo 2024). Leggi qui
Beaten Black and Blue. The Myth of the Medieval Knight in Shining Armour (libro con copertina rigida, il 12 agosto 2023). Fuori catalogo. Leggi qui
Il Prisma di Marte: dallo studio di armi e armature nuove prospettive per l’arte piemontese (Piemonteis, il 12 aprile 2021). Leggi qui
Art and Armour in the Western Alps. Milan, Savoy and ‘the French style’ 1400-1500 (Chris Dobson eBook, il 3 febbraio 2020). Fuori catalogo.
Gilding the Lily. A Fresh Look at the Sculptures of Orsanmichele (Articolo su questo sito, il 27 marzo 2019). Leggi qui
The Heraldry of Florence 2: The Heraldry of the Quartieri and Sestieri (Articolo su questo sito, il 20 gennaio 2019). Leggi qui
Restoration. The Art of Chris Dobson (Chris Dobson eBook, il 19 dicembre 2018). Fuori catalogo.
As Tough As Old Boots? Essays on the Manufacture and History of Hardened Leather Armour (Chris Dobson eBook, il 18 maggio 2018). Fuori catalogo.
Surprising Piedmont: A Medieval Jewel in the North (articolo su Arttrav, il 7 agosto 2017). Leggi su Arttrav qui
The Heraldry of Florence 1: The Heraldry of the Palazzo Vecchio (Articolo su questo sito, il 2 agosto 2017). Leggi qui
Medieval Hell’s Angels in the Florence Baptistry (articolo su Arttrav, il 13 dicembre 2016). Leggi su Arttrav qui
The Art of Assassination: The Pazzi Conspiracy and the Frescoes of Benozzo Gozzoli (Articolo su questo sito, il 24 marzo 2016). Leggi qui
The Ponte Vecchio. The Old Bridge of Florence (Chris Dobson eBook, December 2015). Disponibile qui
Sex, Violence and Parties: Politics in Renaissance Florence (articolo su Arttrav, l’11 maggio 2015). Leggi su Arttrav qui
6 Things you didn’t know about the Ponte Vecchio (articolo su Arttrav, il 12 marzo 2015). Leggi su Arttrav qui
How to Spot the Hidden Medieval Towers of Florence (articolo su Arttrav, 17thFebruary 2015). Leggi su Arttrav qui
The Lost Towers of Florence. A Vanished Medieval Skyline (Chris Dobson eBook, seconda edizione novembre 2014). Disponibile qui
"like burning coals of fire": Meet the Angels (Conferenza Vinoutlet, Firenze, il 15 luglio 2014).
"Un uomo di cultura straordinaria". Federico II, Dante e Firenze (Conferenza Vinoutlet, Firenze, il 19 giugno 2014).
Silk, Steel and Peacocks' Tails. Fashion in Renaissance Florence (Conferenza Vinoutlet, Firenze, il 17 giugno 2014).
Smoke and Shadows. High Renaissance Painting in Florence (Conferenza Vinoutlet, Firenze, il 13 maggio 2014).
The Compasses and the Knife. The Art of Assassination in Medici Florence (Conferenza Vinoutlet, Firenze, il 15 aprile 2014).
The Lost Towers of Florence. A Vanished Medieval Skyline (Chris Dobson eBook, prima edizione gennaio 2014).
San Romano, the Art of War (seconda edizione come eBook dicembre 2013). Fuori catalogo.
Sangiovese: Blood of Jupiter (Conferenza Vinoutlet, Firenze, il 22 ottobre 2013).
Two Besagews. A Comparison of Some Surviving 15th Century Shoulder Defences (articolo publicato come un download PDF gratuito, il 26 agosto 2012). Fuori catalogo.
Alla Tedesca? Italian ‘Gothic’ Armour and the Export Trade (Chris Dobson eBook, luglio 2012). Fuori catalogo.
L’Uomo d’Arme Italiano del Rinascimento (conferenza, Museuo di Arte Sacra di San Giusto, Suvereto (LI), novembre 2006).
Ethical Restoration - Renaissance and Re-Birth (conferenza IAAConference, Imperial Splendour, Vienna e Graz, il 7 ottobre 2005).
The Restoration and Re-Mounting of the Armour of Willhelm von Roggendorf (conferenza IAAConference, Imperial Splendour, Vienna e Graz, il 6 ottobre 2005).
Direttore, International Arms and Armour Conference: Imperial Splendour. Vienna e Graz, dal 6 al 9 ottobre 2005.
The Private Life of a Masterpiece, ‘The Battle of San Romano’ (consulente e intervistato, BBC2 documentario televisivo 2005, BBC USA Televisione 2008, RAI5 Italia novembre 2015).
What do Armourers’ Marks Mean? (articolo, Park Lane Arms Fair Catalogue, 2005).
The Horned Helmet of King Henry VIII - The Inspector Morse Approach (conferenza, Wallace Collection Arms and Armour Study Day, Londra, novembre 2003).
San Romano, the Art of War (IAAConference Lecture, Art and Arms. Florence, City of the Medici, Florence, 1st June 2003).
‘As Tough as Old Boots?’ A Study of Hardened Leather Armour. Part 1: Techniques of Manufacture (IAAConference Lecture and Article, Art and Arms. Florence, City of the Medici, Florence, 31st May 2003). Fuori catalogo.
Direttore, International Arms and Armour Conference: Art and Arms. Florence, City of the Medici, Florence, dal 31 maggio al 2 giugno 2003.
St. George’s Workforce (articolo, Park Lane Arms Fair Catalogue, 2002).
San Romano, the Art of War (libro cartaceo Chris Dobson 2001). Fuori catalogo.
The Man at Arms, Layers of Defence from the Inside Out (conferenza, Wallace Collection Arms and Armour Study Day, Londra, novembre, 1999).
The ‘all’antica’ Embossing of Armour (dimostrazione delle tecniche per armature sbalzate, Wallace Collection Arms and Armour Study Day, Londra, novembre 1997).
Nature by Design. The Protection Racket (scene in costume come corazzaio rinascimentale, BBC2 Television documentatio, trasmissione il settembre 1993).

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